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新手爸爸产后忧郁怎么办?症状、治疗、复发可能「9大QA」一次看

时间:2022-09-15
对于新手爸爸而言,角色转换、新生儿的降临、妈妈在孕期产后的照护等都是无形的压力,有不少爸爸在宝宝出生后都有相同的困扰,我们在关注孕宝妈的同时,也不能忽视爸爸的身心...
    对于新手爸爸而言,角色转换、新生儿的降临、妈妈在孕期产后的照护等都是无形的压力,有不少爸爸在宝宝出生后都有相同的困扰,我们在关注孕宝妈的同时,也不能忽视爸爸的身心健康。
 
新手爸爸产后忧郁怎么办?症状、治疗、复发可能「9大QA」一次看
 
什么是新手爸爸产后忧郁症?
    产后忧郁症通常都是出现在妈妈身上,在医学上并没有真正的名词叫「男性产后忧郁症」。但在临床案例中,观察到有些爸爸在妈妈生产后,也会出现忧郁或是焦虑的心理。女性在孕期产后有荷尔蒙变化的生理因素,会导致情绪不稳,而男性虽然少有这方面的问题,但也会表现出烦躁、焦躁不安、失眠、易怒等情绪反应。
 
    孕育宝宝是人生中的重大事件,对于新手爸爸来说,他们在第一次遇到妈妈孕吐、头晕等状况时,因为没有相关经验,不知道该如何应对,以及照顾妻子和宝宝,身心也会承受很大的压力。
 
    如果妈妈在孕期越表现出不舒服与焦虑的情绪,也会连带影响到其他人,有些爸爸在妈妈孕吐时会跟着恶心想吐,甚至同样出现孕期不适的症状。而妈妈对于孕期与生产的不安、家庭分工协调不佳、与长辈对进补、照护的看法不同,或有严重的冲突等,也可能让爸爸在产前就出现焦虑、忧郁的情况。
 
新手爸爸忧郁症的原因?
    在亚洲社会中,做为一家之主的父亲通常是家庭的主要经济来源,面对家庭结构的改变,新成员的到来代表多一份责任,也意味着需要很大的开销。除了经济压力,新手爸爸的忧郁症通常来自于下列4项原因:
 
1. 照顾妻子与新生儿的不安
    有些爸爸在妈妈产前可能因为忙碌于工作,缺乏足够的心理调适与认知,不知道如何照顾宝宝以及产后需要调养的老婆。当新生命诞生后,不安与无助感袭来,既不懂如何向妻子表达,也没有获取正确资讯的管道,更加深了心中的焦虑。
 
2. 角色转变
    新手爸妈面对出生不久的宝宝总是手忙脚乱,做为家庭主要经济支柱的爸爸,除了要适应照顾新生儿的步调,还肩负着工作压力。从「丈夫」身分转变成「爸爸」,虽然是令人开心的人生阶段,但有不少人在面对这样的转变时,发生适应不良的状况。
 
3. 无支持系统
    现代社会型态大多是小家庭,夫妻在外地工作成家,离婆家和娘家都远,或家中长辈不方便来帮忙分担,给予指引、建议,新手爸妈相对辛苦。长辈的建议不一定全然正确,但对于新手父母而言,有长辈在身边陪伴是一种抚慰与心理支持,能减轻爸爸心里的负担,例如:如何面对妈妈孕吐、介绍孕程与生产经验等。
 
4. 家庭沟通不良
    有长辈在旁指导固然有好处,但如果双方沟通不良,或是发生太多冲突,也是造成家庭失和、爸爸忧郁的原因。电视剧里婆媳相争,甚至大打出手的场景在现实生活中虽然不常见,但生活中的摩擦与观念不合都是常见家庭问题,成为「夹心饼干」的爸爸会更显焦虑。
 
哪些新手爸爸易罹患忧郁症?
    容易罹患新手爸爸忧郁症的人大多有以下6种特质:
 
1. 本身体质容易紧张焦虑
    不论是爸爸还是妈妈焦虑,两人之间的情绪会互相影响,若是本身容易紧张忧虑,在照顾宝宝时,较容易引发忧郁症。
 
2. 工作型态较不固定
    若是爸爸的工作型态较特别,没有固定时间、需要轮班、调节时差或过于忙碌等,在无法兼顾照顾责任的情况下,不仅身心俱疲,也会导致忧郁症。
 
3. 意外怀孕
    相较于计画生育,意外怀孕的新手爸妈还没有心理准备迎接宝宝到来,情绪起伏较大,对于照顾宝宝以及生活的改变也有许多不适应。
 
4. 年轻爸爸
    新手爸爸若是年龄层太低,可能尚未完全有能力建立家庭,以及负担起角色转换和家庭责任,对于未来感到焦虑,身上背负的压力也会与日俱增。
 
5. 曾有忧郁症或焦虑症病史
    曾经罹患过,或有忧郁症或焦虑症等精神疾病家族史的新手爸爸,在压力来袭下就会触发过往病史。
 
    焦虑症和忧郁症可当成慢性疾病,会不断起起伏伏。在患者压力小时,症状比较轻微,压力大时变严重,必须长期妥善治疗进行心理咨商,以稳定病情。
 
新手爸爸忧郁症的征兆与症状?
    新手爸爸罹患忧郁症通常会出现2种征兆:

1. 置之不理
    将所有照顾宝宝的责任推给太太、长辈或保母,抽离自己以逃避现况。但爸爸并非故意逃避,只是无法面对幼弱的小生命,「照顾宝宝」因而成为心里的恐惧。
 
2. 情绪反应大
    在喂食、睡觉等照顾方面与太太起冲突的次数增加,例如奶粉怎么泡?喂食方式等。除了逃避、易怒,还会出现类似感冒症状:头痛、紧张、焦虑不安,有点像一般忧郁症与感冒的结合表现。
 
    一般而言,爸爸都会认为这是一段时间就会过去的事,但在过程中,会带给自己和妈妈很大的伤害,妈妈也会认为爸爸不重视她。其实爸爸并非不重视,常常是因为爱面子、不愿意处理,宁可选择逃避也不愿面对,成为一个抽离性的爸爸。
 
对宝宝的影响有哪些?
    关于人的个性在心理学上有2个定义:16岁前称为气质,16岁后的长期个性称做人格,气质敏感、容易不安焦虑的宝宝,可能会感受到爸爸的情绪变化。
 
    基本上宝宝的主要照顾者是妈妈,如果爸爸没有给予支持,妈妈会背负很大的压力,间接影响到宝宝的气质。可能出现哭闹频率增加,夜醒程度加剧,甚至在妈妈压力过大时,影响母乳的分泌。新手爸爸的忧郁症除了带给整个家庭不安的气氛,宝宝也会感受到压力,妈妈对宝宝的关注程度就会力不从心。
 
如何预防新手爸爸忧郁症?
    预防重于治疗,新手爸爸在宝宝出生前,若有焦虑、烦躁等情形,可以寻求专家协助。如果真的羞于开口,至少买一本关于怀孕、生产的书,或是请教有经验的爸爸。国外都会有爸爸分享会等亲子团体,但目前国内还是会有「大男人」的倾向,爸爸们除了工作忙碌外,也不太愿意进行围成一圈,互相分享带小孩、照顾妻子之类的活动。
 
    爸爸忧郁症对妈妈的伤害非常大,新手妈妈同时要面对非常多事情,包括生理上的变化、多一个宝宝要照顾,职业妇女还要面对工作压力。夫妻双方应该讨论协调如何分工合作,也要好好利用政府给予的补助及陪产假、育婴假,让爸爸履行义务。
 
面对爸爸忧郁症,妈咪该如何做?
    忧郁症本身不是传染病,但周遭的人都会受影响,因此,也能以传染病的模式视之。如果是轻微的症状,妈妈可以让爸爸转移重心,列清单请他帮忙做一些事情,如把挤好的母奶放到冰箱、帮妈妈提东西、买东西、做家事等,相当于照顾妈妈,而不是婴儿。
 
    如果症状太严重,例如不断焦虑询问有关宝宝的事,无法实质帮忙,却又不断询问,会带给妈妈非常大的压力。此时可先将爸爸与宝宝隔离,让妈妈处理,不要再给妈妈压力。
 
是否有复发的可能?
    新手爸爸的忧郁症在下一个宝宝出生时会再复发吗?忧郁症和焦虑症在遇到任何压力都可能再复发,而新手爸爸产后忧郁症单以症状来看,可能遇到压力时就会出现,不一定要等到下一胎。
 
    在下一胎出生时,身体可能会自动记起照顾宝宝的焦虑感,但因情况不同,症状会不一样,例如大宝长大要上学了,二宝出生,要照顾两个不同年龄层与状态的孩子,又产生焦虑。但也可能因为有照顾大宝的经验,反而能够掌握新生儿的步调,减低焦虑感。
 
新手爸爸如何自助与互助?
    目前卫生局才慢慢开始重视女性的产后忧郁症,遑论新手爸爸的身心健康。政府当局可以开办新手爸爸的产前教育课程,辅导他们如何照顾妈妈,以及自我心理调适,最起码不要增加妈妈的负担。国外很流行围坐一圈的团体互助会,若是有经费,可举办一至两次。
 
    主办团体也可以半要求爸爸遇到状况时求助,男性有时会羞于启齿,主办团体可主动关心,甚至强迫爸爸在后续追踪时,必须要问5个问题以上。然而,新手爸爸忧郁症并不是真正的忧郁或焦虑症,而是一种适应障碍,其实是可以预防的。「当爸爸的身心调适好了,妈妈的忧郁症也会改善,才可能有幸福的家庭气氛」。

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